Stiftungsprofessor 2014: Prof. Dr. Christof Wetterich

 

Prof. Dr. Christof Wetterich, Johannes Gutenberg-Stiftungsprofessur im Jahr 2014, zählt zu den international führenden Wissenschaftlern der Astro- und Teilchenphysik. Der Heidelberger Physiker gilt als einer der kreativsten Vordenker auf den Gebieten der Kosmologie, der Teilchen- und der Gravitationsphysik. Er forscht nach dem Ursprung und der Geschichte des Universums und sucht nach Erklärungen für die Existenz und Wirkung der Dunklen Energie.

Christof Wetterich beschrieb bereits 1987, mehr als zehn Jahre bevor Dunkle Energie tatsächlich im Kosmos entdeckt wurde,  die mögliche Existenz sogenannter dynamischer Dunkler Energie. Der Heidelberger Wissenschaftler untersucht die Rolle der Dunklen Energie für die kosmische Hintergrundstrahlung und für die Strukturentstehung im Universum sowie mögliche Kopplungen zwischen Dunkler Energie und Dunkler Materie. Er ist zudem bekannt für die Entwicklung der Methode der funktionalen Renormierung. Diese erlaubt es, die Komplexität der makroskopischen Welt auf die „einfachen“ physikalischen Gesetze des Mikrokosmos zurückzuführen. Mit dem Quintessence-Modell hat er eine der populärsten Erklärungen für die beschleunigte Expansion des Universums geliefert.

 

NAME: Prof. Christof Wetterich

DATE OF BIRTH: April 12, 1952
INSTITUTION: Institute for Theoretical Physics, Heidelberg University
YEAR OF APPOINTMENT: 1992

CURRICULUM VITAE
2012: ERC Advanced Grant
2006-: External Member, Max-Planck-Institute for Nuclear Physics, Heidelberg
2006-: Member, Heidelberger Akademie der Wissenschaften
2006-: Speaker, Transregional Research Project TRR33 “The Dark Universe“, Heidelberg, Munich, Bonn
2005 Max- Planck research prize
1999-2000: Dean, Faculty of Physics and Astronomy
1998-2008 Member of Selection Committee for A. v. Humboldt Awards
1992-: Heidelberg University, chair of theoretical physics
1985-1992: DESY (Hamburg), permanent staff
1985: Heisenberg Stipendium (at CERN)
1983-1985: Bern University
1983: Habilitation (Universität Freiburg)
1981-1983: Fellow at CERN (Geneva)
1979: Dissertation (PhD) (summa cum laude)
1977-1981: Employed by the University of Freiburg
1972-1978: Studies in Physics at Université Paris VII, University of Cologne,
University of Freiburg, Diploma 1978

FIELDS OF INTEREST
Cosmology: Proposal of a dynamical Dark Energy (quintessence) (1987); Proposal of Dark Energy - Dark Matter coupling; Investigation of time variation of fundamental constants in quintessence models; Analysis of role of Early Dark Energy for CMB and structure formation; Inflation as transition from higher dimensions to effective four dimensions (1983)
Particle Physics: Neutrino masses and oscillations, proposal of triplet mechanism as alternative to seesaw. Explanation of three generations of quarks and leptons by higher dimensional chirality index – this is widely used in superstring theories. Spinor gravity as proposal for quantum gravity. Development of new methods: Modern form of functional renormalization (effective average action, 1993). Phase transitions: Proposal of crossover replacing electroweak phase transition. Investigation of transition to quark gluon plasma. Non-Equilibrium Quantum Field Theory: Proposal of prethermalization.

SELECTED PUBLICATIONS
S. Flörchinger, M. Scherer, S. Diehl, C. Wetterich: „Particle-hole fluctuations in the BCS-BEC crossover”, Journal: Phys. Rev. B78, 174528 (2008)
J. Berges, Sz. Borsányi, C. Wetterich: Prethermalization, Phys. Rev. Lett. 93 (2004) 1420002
P. Braun-Munzinger, J. Stachel, C. Wetterich: Chemical freeze-out and the QCD phase transition temperature, Phys. Lett. B596 (2004) 61
C. Wetterich: Crossover quintessence and cosmological history of fundamental ‘constants’, Phys. Lett. B561 (2003) 10-16
C. Wetterich: Exact evolution equation for the effective potential, Phys. Lett. B301 (1993) 90, cited: 508
C. Wetterich: Cosmology and the fate of dilatation symmetry, Nucl. Phys. B302 (1988) 668, cited: 1211
G. Lazarides, Q. Shafi, C. Wetterich: Proton lifetime and fermion masses in an SO(10) model, Nucl. Phys. B181 (1981) 287, cited: 499